Allergia istamina: cause, intolleranza, cure

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Allergia istamina

L’allergia o intolleranza all’istamina, nota anche come sensibilità all’istamina alimentare, è un disturbo associato a una ridotta capacità di metabolizzare l’istamina ingerita, contenuta nei cibi. Questo articolo fornirà una revisione aggiornata sull’intolleranza all’istamina, concentrandosi principalmente sulla sue cause e sulle strategie diagnostiche e terapeutiche esistenti.

Necessario distinguere anche  l’intossicazione da istamina.

Cos’è l’istamina

L’istamina è una sostanza chimica rilasciata dal sistema immunitario per inviare messaggi tra cellule diverse. L’istamina ha diverse funzioni, ma è nota principalmente per il suo ruolo nel causare sintomi allergici e anafilassi.

Una cascata di reazioni porta al rilascio di istamina, che provoca sintomi allergici, solitamente limitati a una zona del corpo. Se la reazione immunitaria è grave, provoca anafilassi , che colpisce la maggior parte del corpo. Lo shock anafilattico è pericoloso per la vita.

Sintomi istamina

Quando avviene una liberazione di istamina, in seguito ad una reazione allergica, si ha prurito, formazione di pomfi, starnuti, secrezione nasale, congiuntivite. Nei casi più gravi: abbassamento della pressione, asma, vomito, diarrea, shock anafilattico.

Dov’è contenuta l’istamina dentro il corpo?

L’istamina viene sintetizzata e immagazzinata in alte concentrazioni nei granuli contenuti all’interno di alcuni tipi di cellule , principalmente nei basofili e nei mastociti, ma anche nelle cellule gastriche e nei linfonodi.

Intossicazione o intolleranza?

La presenza di istamina negli alimenti è un tema di grande interesse nell’ambito della sicurezza alimentare. Anche l’Unione Europea, attraverso l’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA),  ha pubblicato un rapporto scientifico avvertendo che i livelli di ammine biogene presenti negli alimenti commercializzati nei paesi dell’Unione europea possono ancora comportare un rischio per la salute dei consumatori. Al primo posto tra queste sostanze c’è l’istamina.

Intossicazione da pesce sgombroide

Istamina intossicazione pesceDescritti per la prima volta più di 60 anni fa, gli effetti di un’eccessiva ingestione di istamina furono inizialmente definiti avvelenamento da pesce sgombroide, poiché erano associati al consumo di pesce di questa famiglia, ma la condizione è ora nota come intossicazione da istamina.

Avvelenamento da pesce e non allergia!

L’avvelenamento da pesce da istamina, noto anche come avvelenamento da sgombroidi, è la causa più comune di itttiotossicosi in tutto il mondo e deriva dall’ingestione di pesci contaminati da istamina nelle famiglie Scombroidae, tra cui sgombro, bonito, tonno bianco e tonnetto striato.

I sintomi associati all’avvelenamento da pesce da istamina sono simili a quelli di una reazione allergica. Ma se il paziente mangia altri tipi di pesce non ha nessuna reazione.

Quando l’organismo non riesce a metabolizzare istamina

Negli ultimi anni è stato descritto un altro disturbo associato all’assunzione di istamina, derivante da una carenza enzimatica. L’incapacità di alcuni individui di metabolizzare l’istamina nell’intestino, con conseguente sensibilità a livelli normali o addirittura bassi di istamina.